Persona de Interés

Eduardo Li Sánchez “Chino Li”

El presidente de la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefútbol) fue detenido la mañana del 27 de mayo del 2015, en el lujoso hotel Baur au Lac de Zurich, Suiza. La policía suiza lo arrestó junto a seis dirigentes de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA), a solicitud del Departamento de Justicia de Estados Unidos. Empresario, ingeniero civil y notorio donante del mayor partido político de Costa Rica, el “Chino Li” ahora espera su futuro en una celda de aquel país europeo.
Eduardo Li Sánchez nació en 1958 en la ciudad portuaria de Puntarenas, en el litoral Pacífico costarricense. Su abuelo fue un inmigrante chino que llegó al país al inicio del siglo XX. Li llegó al fútbol en 2002, cuando asumió las riendas del Municipal Puntarenas, un modesto club de Segunda División en Costa Rica. Al mismo tiempo ejercía la presidencia la Comisión Organizadora de los Carnavales de Puntarenas, uno de los eventos culturales más importantes de su ciudad. Dos años más tarde se aventuró y compró la franquicia de un moribundo equipo de Primera División al que rebautizó Puntarenas FC. Este negocio lo hizo junto a Adrián Castro, su socio a quien dos sicarios asesinaron en 2009, sin que hasta ahora el crimen haya sido resuelto. “Chino Li” ganó notoriedad debido al éxito con que manejó a su equipo, tanto que en el 2006 terminó ganando la Copa Interclubes de la Unión Centroamericana de Fútbol (UNCAF). Un año después, en julio del 2007, luego de la estrepitosa participación de Costa Rica en el mundial de fútbol de Alemania, Li fue elegido presidente de la Federación Costarricense de Fútbol, cargo en el que fue reelecto en 2011. En 2013 dio un paso más y logro ingresar al Comité Ejecutivo de la Confederación de Fútbol de Norte, Centroamérica y el Caribe (Concacaf). Su ascenso no terminó allí y en abril del 2015 consiguió ser elegido como el representante de la Concacaf en el Comité Ejecutivo de la FIFA, un puesto que no llegó a oficializar debido a su arresto en Suiza, horas antes del inicio de la asamblea general anual de la FIFA. Ahora la Fiscalía del Distrito Este de Nueva York lo acusa de haber solicitado y recibido sobornos de la empresa de mercadeo Traffic Sports USA, a cambio de cederle los derechos comerciales exclusivos de transmisión de juegos clasificatorios de la selección nacional de Costa Rica para el mundial de fútbol del 2018. Las autoridades estadounidenses afirman en la acusación que aproximadamente en el 2009, Li y un ejecutivo de Traffic Sports USA negociaron la renovación del contrato de los derechos comerciales para los juegos de la selección costarricense. El contrato acordado tenía un valor de entre $2.5 y $3 millones. “Li pidió un soborno de seis cifras durante las negociaciones, a cambio de otorgarle el contrato a Traffic USA. Después de obtener la aprobación de Traffic USA, el co-conspirador 4 accedió a pagarle”, señala la acusación firmada por el fiscal Kelly T. Currie. “Después de que el co-conspirador 4 dejó su puesto en Traffic USA para convertirse en secretario general de la Concacaf en 2012, el acusado Eduardo Li continuó buscando el pago de sobornos en conexión con la venta de los derechos clasificatorios de la Fedefútbol para el Mundial”, detalla la acusación. El empresario se mantiene recluido en un centro de detención en Zurich, mientras avanza el proceso legal para su traslado a Estados Unidos. Eduardo Li es ingeniero civil de profesión, graduado en la Universidad Regiomontana de Monterrey, Nuevo León, México. Se dedica a los negocios familiares: empresas de transporte internacional y agencias de aduanas. Entre sus propiedades, figura un apartamento en el condominio Turnberry Village, de Aventura, Florida, que Li y su esposa, Mally Chaves Camacho, compraron en enero del 2007, seis meses antes de que Li asumiera la presidencia de la Fedefútbol, y tras pedir un préstamo de $381.500, según consta en los documentos oficiales del condado de Miami-Dade a los que tuvo acceso Personas de Interés. Tanto Li como su esposa han formado parte de empresas inscritas en el estado de Florida. El dirigente de fútbol también ha figurado en numerosas sociedades anónimas en Costa Rica y en al menos tres empresas constituidas en Panamá: Foseta S.A. , Lemuel S.A. y Peakhill Trading S.A. Documentos del Tribunal Supremo de Elecciones de Costa Rica evidencian que Li fue un donante importante de la campaña del excandidato presidencial del Partido Liberación Nacional (PLN) Johnny Araya Monge. El empresario aportó $100.000 en los meses previos a las elecciones presidenciales del 2014. Su dinero no ayudó mucho, pues el candidato al que apoyó terminó retirándose de la contienda días antes de que el PLN sufriera la mayor derrota de su historia.
Nombre
Eduardo
Apellido
Li Sánchez
Aliases
  • Chino Li
Organización o célula
FIFA
Fecha de nacimiento
Tipos de negocio ilegal
  • Presuntos delitos de crimen organizado, conspiración para el fraude electrónico, fraude electrónico, conspiración para el lavado de dinero y lavado de dinero.
Lugar de nacimiento
Puntarenas, Costa Rica
Nacionalidades
  • Costa Rica
Números de cédula
  • 601410453
Países de residencia
  • Costa Rica
Países de operación
  • Costa Rica
Esposo o esposa
Mally Chaves Camacho
Dirección registrada
San Pedro de Montes de Oca, 500 Sur del cementerio. San José, Costa Rica.